Sekali Marinir, Tetap Marinir

  • Whatsapp

Jurnalpatrolinews – Washington : Tangannya yang lapuk, menua karena perang dan waktu, menyapu badan pesawat. Seperti embusan angin, kenangan lama menyapu dirinya.

Melangkah keluar dari hanggar, Marinir yang berusia 99 tahun itu menggenggam erat tangan cucunya sebagai Marinir dari Marine Medium Tiltrotor Squadron 164, Wing 3 Marine Aircraft, mengantarnya ke jalur penerbangan Camp Pendleton.

Bacaan Lainnya

Hampir seabad pengalaman, ditambah dengan lebih dari 20 tahun pelayanan militer, tampak membebani tubuhnya. Di sini ada seorang pria yang menari dengan kematian di atas langit dan lautan dunia dan hidup untuk menceritakan kisah itu.

Sekarang, pada hari kelahirannya, Dick Cropley, seorang pensiunan pembom penyelam, tidak menginginkan apa pun selain menghirup udara bersama Marinir yang dengan setia membawa warisan yang ia bantu bentuknya.

Pada 31 Mei 2019, keinginannya dikabulkan.

“Aku tidak percaya Korps Marinir akan melakukan sesuatu seperti ini untukku,” kata Cropley sambil menahan air mata. “Kamu keluar atau pensiun, dan rasanya seperti dunia melupakanmu. Aku tidak bisa mengungkapkan betapa berartinya ini bagiku.”

Cropley mulai terbang pada tahun 1942 dan menghabiskan lebih dari 20 tahun di Marinir. Mayor Korps Marinir yang sudah pensiun mengoperasikan pembom selam selama Perang Dunia II dan melakukan operasi di seluruh dunia untuk mendukung keluarga Korps Marinirnya.

“Pesawat yang saya terbangi bisa muat di dalam sini,” kata Cropley sambil menunjuk ke salah satu mesin besar-besaran dari Osprey MV-22B.

Itu jauh sekali dari pesawat kecil bermesin tunggal yang telah ia latih dan perjuangkan selama Perang Dunia II.

Tahun-tahun tampaknya jatuh dari pundaknya ketika dia mengintip melintasi garis penerbangan. Ratusan pesawat, peralatan penerbangan, dan sensor menyambutnya ke jalur udara dengan kesunyian yang langka dan damai. Dia ada di rumah.

Itu adalah sambutan emosional untuk seorang Marinir. Terutama dalam layanan yang biasanya dilihat sebagai pejuang perang yang gigih, keras, tenang dan diperhitungkan. Perasaan yang berbeda dan penuh kasih pada hari ini. Orang-orang yang menonton Cropley menyerap semuanya dan hanya bisa tersenyum ketika mereka membantu memenuhi harapan ulang tahun Marinir ini.

“Perubahan pesawat, perubahan penerbangan,” kata Kapten Ross Studwell, petugas peralatan penerbangan dan persenjataan yang bertanggung jawab di VMM 164. “Tapi Marinir tidak pernah berubah. Cropley adalah contoh bagus dari komitmen yang terkenal karena Korps Marinir.”

Sikap menawan dan ramah terbentuk dari rasa hormat murni diperluas ke Cropley, yang diundang sebagai tamu terhormat untuk perubahan upacara komando dan tur dipandu gantungan VMM-164 untuk tampilan dalam dan pribadi di pesawat Korps Marinir modern.

Apa yang tidak dia harapkan adalah perayaan ulang tahun kejutan yang direncanakan oleh Marinir. “Knightriders” menghadiahkan kepada mantan pilot sebuah kue, merayakan ulang tahunnya yang ke-99, menghormati lebih dari 20 tahun pelayanannya.

Sempre Fidelis adalah frasa Latin yang berarti “Selalu Setia.” Moto ini telah menjadi prinsip panduan dan landasan di mana setiap Marinir dibuat. Marinir selalu dan akan selalu tetap setia pada yayasan itu dan menunjukkannya melalui tindakan mereka.

“Ini adalah kehormatan sejati untuk VMM-164, tetapi itu hanya sesuai dengan dasar-dasar tradisi Korps Marinir,” kata Letnan Kolonel Joseph DiMambro, komandan skuadron. “Kami selalu ingat saudara dan saudari kita dan bangga merawat milik kita sendiri. Menjaga standar persaudaraan yang ditetapkan oleh Marinir seperti Mayor. Cropley sangat berarti bagi kita dan bagi Korps Marinir.”

Marinir VMM-164 merasa terhormat untuk merayakan ulang tahun Maj Cropley bersamanya dan banyak dari mereka terpikat dengan Buku Catatan Penerbangannya dan kenang-kenangan Perang Dunia II dari tempat-tempat seperti Guadalcanal dan Bougainville.

Suara Cropley pecah saat dia menahan air mata. Kata-katanya bergema di ruangan kecil itu ketika dia mengucapkan terima kasih kepada Marinir dan mengungkapkan rasa bangganya dalam membagikan gelar Marinir Amerika Serikat – sebuah gelar yang hanya sedikit didapat.

Kata-kata perpisahannya singkat, tetapi membawa berat tradisi ratusan tahun. “Sempre Fidelis” (Selalu Setia).   

By : Kopral Jacob Pruitt – wearethemighty

 

Pos terkait